como eliminar el gusano cogollero del maíz

¿Cómo eliminar el gusano cogollero del maíz?

El gusano cogollero del maíz es originario de las regiones más cálidas del hemisferio occidental, sobre todo se encuentra presente en América, desde el sur de los Estados Unidos hasta América del Sur.

Las larvas de esta especie suelen contar con un color verdoso, así como una cabeza más oscura; misma que comienza a volverse de un color anaranjada conforme el gusano crece de tamaño. En cuanto a la cabeza de esta larva, podemos diferenciarla, ya que se encuentra marcada con una especie de “Y” de color blanco e invertida, la cual cuenta con una textura rugosa.

Usualmente, se suelen emplear insecticidas para combatir tanto las plagas de gusano cogollero como de otros tipos, con el fin de proteger a la plantación del máximo de daño posible; y en la mayoría de las ocasiones, logrando erradicar al gusano en su totalidad.

En el caso de que no se sufra de estas u otras plagas en nuestro maíz, debemos agradecer en gran medida a las poblaciones de depredadores naturales que podemos encontrar en la zona, como pueden ser diversas especies de aves o insectos que, así mismo, son depredadores de larva (y que no suelen afectar nuestros cultivos).

En el caso de que la plaga sea grave, esto también puede indicarnos que dichos depredadores naturales han sido dañados o eliminados por el uso excesivo de pesticidas, como los antes mencionados (una buena razón para intentar, al máximo, combatir las plagas en nuestro cultivo de maíz por medio de métodos ecológicos). De esta forma, la plaga de gusano cogollero toma una gran ventaja, debido a la ausencia de sus depredadores.

Entonces, ¿cómo eliminar el gusano cogollero del maíz?

Usa trampas con feromonas

Tanto en el caso del gusano cogollero del maíz, como de muchas otras plagas de gusanos, en realidad, la mayoría de las veces, estamos hablando de larvas de polillas. Por ello, cuando comenzamos a notar la llegada de estos insectos, debemos de usar trampas con feromonas para atraerlas e eliminarlas manualmente.

Eliminación manual

En el caso de que se trate de una plaga que recién está comenzando, lo ideal sería buscar los capullos de las larvas o las larvas mismas, sobre todo en la parte inferior de las hojas. Los tomamos con guantes y los introducimos en un recipiente que contenga una mezcla de agua con jabón.

Liberar avispas

En específico, la especie de avispas trichogramma pueden parasitar los huevos de las polillas. De esta forma, matarán a los gusanos cogolleros antes de que inicien con la etapa herbívora, en la que devoran las hojas de nuestras plantas.

Incluye en tu huerto o jardín plantas que atraigan a insectos y pájaros

Muchos no lo saben, pero una gran cantidad de especies de aves aman alimentarse de polillas, así como de gusanos y larvas. Lo mismo sucede con diversas especies de insectos. De ahí que uno de los métodos ecológicos más efectivos para luchar contra una plaga de gusanos cogolleros sea la de introducir plantas o arbustos que los atraigan.

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